80 bateaux historiques assurent le spectacle aux Vele d'Epoca di Imperia

du Panerai Classic Yachts Challenge 2012

septembre 2012

Cambria, Jour De Fête, Arcadia et Prelude remportent une montre Panerai

Après plusieurs jours de courses spectaculaires sous le signe de l’histoire maritime, l’avant-dernière manifestation du Panerai Classic Yachts Challenge, le circuit international réservé aux voiliers d’époque et classiques sponsorisé pour la huitième année consécutive par Officine Panerai a pris fin à Imperia le 9 septembre.

Durant les cinq jours de manifestation, Le Vele d'Epoca di Imperia ont bénéficié d’un temps ensoleillé, de températures estivales et de vents légers qui ont permis de disputer trois des quatre régates programmées, auxquelles ont participé près de 80 superbes dames de la mer, réparties en quatre grandes classes : Big Boat, dominée par Cambria ; Epoque, dominée par Jour de Fête; Classiques, dominée par Arcadia et Esprit de Tradition, dans laquelle s’est imposé Prelude. Chaque vainqueur a reçu une montre Officine Panerai.

Le Big Boat Cambria, un habitué du circuit PCYC, est un bateau long de 40 mètres, construit en 1928 dans le chantier écossais William Fife. Aujourd’hui, c’est l’unique embarcation de la classe des 23 mètres J.I. (Jauge internationale) encore à flots.

Jour De Fête, quant à lui, est un nouveau venu dans le circuit Panerai. Construit en 1930 dans le chantier Lowley de Boston, sur plans de Frank Paine et Starling Burgess, il appartient à la catégorie dénommée Classe Q. Abandonné pendant plus de 50 ans, il a été récupéré par son nouvel armateur et restauré dans l’Etat américain du Maine. Ce sloop bermudien de 15 mètres est barré par Bernard Trouble, célèbre skipper français.

Arcadia, le vainqueur de la catégorie Classiques construit à Nizza en 1969 sur plans du cabinet américain Sparkman & Stephens, est un autre habitué des rassemblements de voiliers d'époque en Méditerranée.

Prelude, qui s’impose dans la catégorie Esprit de Tradition, est un sloop bermudien lancé à Cape Town en Afrique du Sud en 1978 ; il a participé à la célèbre régate Cape Town – Rio de Janeiro et a beaucoup navigué en Atlantique et en Europe du nord.

Outre les quatre grandes classes récompensées par les montres Panerai, les vainqueurs des autres catégories sont les suivants : Naif (Classique Deux), Stella Polare de la Marine militaire (Classique Trois), le petit Windhover de 1904 (Epoque Marconi moins de 15 mètres), Oiseau de Feu (Epoque Marconi plus de 5 mètres) et Bona Fide de 1899 (Epoque aurique). Entre autres prix décernés, Moonbeam III (construit en 1903) a reçu le Trophée Elégance, tandis que Lady Van, venant du Canada, s'est vu remettre par la délégation de Newport une récompense pour avoir parcouru le plus de kilomètres afin de venir à la manifestation. La Marine militaire a honoré de leur présence huit bateaux écoles, tandis que Vistona a reçu les honneurs pour avoir participé à plusieurs éditions du rassemblement d’Imperia.

Eilean, le ketch bermudien de 1936, ambassadeur d’Officine Panerai, a participé aux premières régates programmées jeudi et vendredi, mais a ensuite abandonné la compétition pour se consacrer à une noble cause : accueillir à son bord un groupe de jeunes souffrant de graves pathologies, avec le soutien scientifique et l’organisation de la Fondazione De Marchi di Milano, qui ont pu profiter d’une journée inoubliable de « capitaines » du voilier.

Un grand nombre de bateaux présents à Imperia participeront aux prochaines Régates Royales de Cannes (25-29 septembre), cinquième et dernière étape du Circuit méditerranéen du Panerai Classic Yachts Challenge, au cours de laquelle seront remis officiellement les trophées pour la saison 2012. Cependant, cette année, la saison 2012 de la voile classique ne se terminera pas à Cannes pour Officine Panerai : en effet, tout est prêt pour l'extraordinaire régate transatlantique Panerai Transat Classique 2012, au cours de laquelle, en décembre, une flotte de voiliers d'époque quittera Cascais, au Portugal pour rejoindre la Barbade.

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