« Le vele d’Epoca di Napoli » font leur entrée dans le Panerai Classic Yachts Challenge

juin 2013

JUIN 2013 – Pour la première fois en neuf ans d’existence, le plus important circuit international réservé aux voiliers d’époque et classiques va investir la baie de Naples. Après Les Voiles d’Antibes sur la Côte d’Azur et l’Argentario Sailing Week de Porto Santo Stefano, c’est en effet à l’occasion de la dixième édition de Le Vele d’Epoca a Napoli, du 27 au 30 juin, que se déroulera la troisième étape du Panerai Classic Yachts Challenge.

Le Vele d’Epoca a Napoli est un rassemblement organisé par le Reale Yacht Club Canottieri Savoia, prestigieux cercle fondé il y a 120 ans, entre autres fréquenté par des chefs d’état, premiers ministres, ambassadeurs et personnalités du monde du spectacle et de la culture. Sous le regard bienveillant du magnifique Castel dell’Ovo, le quai Santa Lucia va accueillir une flotte de près de 40 voiliers, répartis en classes Époque (année de lancement antérieure à 1950), Classique (année de lancement comprise entre 1950 et 1975) et Esprit de Tradition (coques de construction récente réalisées selon des lignes et projets d’autrefois).

Toutes les régates au programme seront disputées dans la baie de Naples et seront visibles depuis le bord de mer, avec l’immuable Vésuve en toile de fond. En jeu pour les seigneurs des mers, les nombreux trophées en compétition mais aussi les garde-temps offerts par Officine Panerai aux vainqueurs du classement général des diverses classes.

Ce rassemblement de voiliers d’époque, parmi les plus importants du sud de l’Italie, sera couru par de nombreuses embarcations historiques qui, pour beaucoup, prennent régulièrement part au Panerai Classic Yachts Challenge. Eilean, ketch bermudien de 1936 acheté et restauré par Officine Panerai, actuel ambassadeur de la marque lors des rassemblements de voiliers d’époque, croisera pour la première fois dans les eaux de Naples. D’autres superbes gréements pourront être admirés, comme le Mariquita (31 mètres de 1911), le Hallowe’en, cutter bermudien de 24 mètres sorti du chantier écossais Fife en 1926 et qui a souvent accueilli, jadis, le prince Olav, avant qu’il ne fût roi de Norvège, ou encore le Vanity V, un 12 mètres J.I. (jauge internationale) de 1936. Le Moro di Venezia I, archétype de la classe italienne des maxi-yachts, promet d’offrir de grandes émotions grâce à sa rapidité, qui lui permet de toujours franchir la ligne d’arrivée dans les premiers. Parmi les autres voiliers en course, le cutter Manta de 1935, le Cholita de 1937, vainqueur en 2005 de la première édition du Panerai Classic Yachts Challenge dans la catégorie Époque, et le Valentina, un 6 mètres J.I. de 1975 récupéré par 240 mètres de fond dans le lac de Genève, après avoir coulé lors d’une régate.

Durant l’événement Le Vele d’Epoca a Napoli, le Reale Yacht Club Canottieri Savoia organisera également la troisième édition de la Coppa d’Oro Eduardo Pepe (du nom de l’avocat par deux fois président du Cercle Savoia), manifestation réservée aux Dragons, la classe monotype à quille la plus répandue au monde, née en 1929 du génie de l’architecte naval norvégien Johan Anker. Seuls pourront s’inscrire aux régates annoncées les Dragons construits avant 1972, leur dernière année de voile olympique.

Le Vele d’Epoca a Napoli est organisé en collaboration avec l’Ufficio Sport Velico dello Stato Maggiore della Marina Militare Italiana, et avec le soutien de la municipalité de Naples. À noter parmi les prix prévus, celui offert par l’AYDE (Associazione Yacht e Derive d’Epoca) qui, en plus d’organiser un romantique défi entre 12 mètres J.I. historiques (dont La Spina, Emilia et Vanity V), remettra une récompense au voilier qui se distinguera par son style et son élégance.

Le rassemblement napolitain est le troisième rendez-vous du Circuit méditerranéen du Panerai Classic Yachts Challenge 2013. Un circuit qui se poursuivra à Mahon, sur l’île espagnole de Minorque (Copa del Rey, 27-31 août) et finira à Cannes, en France (Régates Royales, 24-28 septembre). Dans le courant de l’été, l’attention des passionnés se portera sur l’île de Wight, en Angleterre, pour la Panerai British Classic Week (6-13 juillet) puis en Nouvelle-Angleterre, où auront lieu les trois étapes du Circuit nord-américain du Panerai Classic Yachts Challenge.

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