Alba, Peter e Moonbeam IV

trionphent a Mahon

août 2011

Marquée par une participation record, l’édition 2011 de la Vela Clásica Menorca – Copa del Rey qui vient de se terminer a été très réussie. Les cinquante-sept voiliers classiques et d’époque engagés – parmi les meilleurs – ont bénéficié de conditions de navigation optimales pendant toute la durée de l’événement. Les prix Officine Panerai du palmarès de cette huitième édition ont été remis au Moonbeam IV, vainqueur dans la catégorie Big Boats, au Peter dans la catégorie Époque et à l’Alba dans la catégorie Classic.

Damián Ribas, armateur de l’Alba, a participé à toutes les éditions de la Copa del Rey, sans jamais parvenir jusqu’à aujourd’hui à terminer en tête : “L’an passé, nous sommes arrivés seconds, très proches des premiers. C’est pourquoi nous sommes vraiment satisfaits d’avoir enfin remporté le classement général. Cette année, nous nous sommes améliorés et nous avons remporté la victoire. Le voilier est incroyable et les conditions étaient en notre faveur. L’équipage a fait un travail fantastique”.

Mikael Créac’h, capitaine du Moonbeam IV, savoure avec satisfaction sa victoire : “Les arrivées dans le port de Mahón sont splendides. Nous sommes vraiment heureux d’avoir gagné, notamment lorsque l’on pense que nous avons dû affronter des adversaires aussi redoutables que le Mariquita et le Cambria, parmi les meilleurs. Nous avons une Formule 1 entre les mains, nous le savons, et nous sommes également conscients que tout doit fonctionner à la perfection. Tout le mérite en revient à l’équipage, composé de trente personnes qui travaillent dur. Tout a contribué à notre victoire, même les conditions atmosphériques”.

Outre les classements Overall, un prix spécial a été remis à l’Hispania, voilier d’époque qui a retrouvé la mer pour la première fois cette année depuis 1911 mais qui, suite à la rupture de son mât le premier jour, a dû renoncer à concourir à Mahón. Un second prix spécial a été décerné au Calima qui, vainqueur dans la catégorie Spirit of Tradition, a ravi le titre pour la sixième fois.

Angelo Bonati, administrateur délégué de Officine Panerai, a ainsi résumé l’importance de la Copa del Rey: “Mahón est une étape ultra-importante du circuit Panerai et cette huitième édition a vraiment été d’excellente qualité. Je voudrais dire aux armateurs que sans leur présence ici à Mahón l’esprit du circuit disparaîtrait, puisque Mahón offre à la fois la technicité et les difficultés d’une belle régate avec des conditions météorologiques fantastiques, dans un port et une zone de régate d’une beauté extraordinaire. Tout ceci mérite d’être vécu et je souhaite que l’année prochaine soit encore plus belle”.

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