L’effervescence gagne Cowes

juillet 2011

L’enthousiasme est palpable à Cowes en vue de la Panerai British Classic Week. Avec la venue prévue d’embarcations de toutes tailles, l’édition 2011 devrait être une nouvelle fois le théâtre de superbes joutes entre voiliers classiques, qui se donneront la réplique autour de l’Ile de Wight.

La liste des concurrents de cette année se distingue par un équilibre intéressant entre grands et petits voiliers, mais aussi entre novices et habitués. On note par exemple la première participation de Peggy Brawn, côtre aurique de 11 mètres dessiné en 1894 par G.L. Watson, qui vient de disputer une série de régates classiques en Bretagne. Autre embarcation très attendue, le Golden Fleece of Mersea, sloop bermudien de 12,5 mètres dessiné en 1974 par Sparkman & Stephens. Construit en Afrique du Sud, ce voilier a disputé l’Admiral’s Cup à Cowes dès l’année suivante. Les spectateurs pourront également admirer le Gluckauf, sloop de classe 30 m² dessiné par Henry Rasmussen et construit en 1929 dans le célèbre chantier Abeking & Rasmussen en Allemagne. Doté d’une longueur de 11,5 mètres pour une largeur de près de 2 mètres, le Gluckauf est considéré comme l’un des sloops les plus sobres de sa classe. Cela lui a valu d’acquérir le surnom original de « cure-dent volant » lors des régates locales. Le légendaire Gipsy Moth IV participera à la compétition, malgré que ses gréements aient été sérieusement endommagés lors d’une récente course.

Les participants à la Panerai British Classic Week 2011 pourront profiter du tout nouveau salon Panerai. Conçu pour refléter le style et le confort intérieur d’un voilier classique, cette structure en bois de 300 m² abritera une bibliothèque d'ouvrages sur la voile dans plusieurs langues et un grand écran tactile, qui affichera les derniers résultats et diffusera des vidéos du Panerai Classic Yachts Challenge ainsi que du Panerai British Classic Week à Cowes. Une sélection de montres Panerai sera également visible. Le nouveau salon Panerai sera le point de ralliement pour la plupart des activités collectives autour de la voile prévues lors de la semaine. Les concurrents pourront prendre leur petit déjeuner chaque matin avant les régates puis se délasser autour d’un cocktail le soir.

Jeudi matin, plus de 60 véhicules de collection appartenant à l’Historic Rally Endurance Organisation (HERO) seront réunis au sein du port pour débuter leur circuit d’épreuves estival. Le public sera invité à assister à ce spectacle insolite.

Les courses de la Panerai British Classic Week 2011 à Cowes se dérouleront du dimanche 17 au vendredi 22 juillet. Le samedi 23 juillet au matin, tous les yachts participants aux régates seront conviés à participer à une grande parade.

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