Grande finale du Panerai Classic Yachts Challenge 2013 avec les Régates Royales de Cannes

septembre 2013

SEPTEMBRE 2013 – Environ 90 voiliers s'affronteront entre le 24 et le 28 septembre lors de la 35édition des Régates Royales de Cannes, dernière étape du Panerai Classic Yachts Challenge. Après les régates d’Antibes, de Porto Santo Stefano, de Naples et de Mahon, c’est dans la célèbre ville de la Côte d’Azur que seront attribués les très convoités trophées finaux dans les catégories Époque, Classiques et Big Boat. Les bateaux vainqueurs verront leur nom inscrit sur le Livre d’Or du Circuit méditerranéen de la compétition internationale réservée aux voiliers classiques et d’époque, sponsorisée pour la neuvième année consécutive par Officine Panerai.

Originaires d’une dizaine de nations, les voiliers participants, dont le plus ancien date de 1896, incarnent un siècle d'histoire du yachting, de ses débuts à nos jours. Les formes, les typologies et les différentes voiles de ces bateaux, en grande partie construits avec des bois de qualité comme l'acajou et le teck, sont le fruit de l’inspiration des meilleurs architectes navals de tous les temps, des Américains Olin Stephens et Nathanael G. Herreshoff aux Écossais Fife de Fairlie, en passant par les Anglais Camper & Nicholson et les Italiens Cesare Sangermani et Carlo Sciarrelli.

Chaque bateau a sa propre histoire à raconter, souvent ponctuée de navigations dans toutes les mers du globe, de participations à de grandes régates comme la Coupe de l’America ou de longues croisières en Méditerranée, en Europe du Nord ou à travers les océans. C’est justement de l’Océan atlantique que reviennent White Dolphin, vainqueur de la régate transocéanique Panerai Transat Classique 2012 et The Blue Peter, cotre bermudien de 1930 fidèle du Panerai Classic Yachts Challenge depuis les premières éditions. Sur le stand d’Officine Panerai, où sont accueillis chaque jour armateurs, membres d’équipage et journalistes du monde entier, l’armateur du White Dolphin présentera le Trophée remporté il y a quelques mois à la Barbade à l’arrivée de la Panerai Transat Classique 2012. La coupe, qui porte le nom des vainqueurs des deux éditions précédentes, est destinée au vainqueur de la prochaine Panerai Transat Classique, dans le calendrier de l’hiver 2015.

Le spectacle en mer sera assuré par la présence de bateaux dont la longueur varie entre 7,62 mètres pour le petit sloop aurique Wianno et 50 mètres pour la majestueuse goélette Elena, récemment construite en Espagne sur les plans originaux de 1911. Parmi les inscrits de grande taille, on trouve la goélette aurique Eleonora, longue de 50 mètres, Altair de 1931 et Shamrock V de 1930, unique survivant des Classe J construits en bois, avec lequel l’Anglais Sir Thomas Lipton, célèbre magnat du thé, a relevé son cinquième et dernier défi de la Coupe de l’America. Cambria (1928), Emeraude (1975), Leonore (1925) et Naïf (1973) reviendront à Cannes après avoir déjà remporté le Panerai Classic Yachts Challenge lors de précédentes éditions.

Très attendues, les performances en mer de Chinook (ex Pauline, puis Banshee), sloop bermudien long de 20 mètres lancé aux États-Unis en 1916 sur les plans du célèbre Nathanael G. Herreshoff. Ce voilier de la classe des New York 40 a été entièrement restauré en Tunisie il y a quelques mois. Les Régates de Cannes seront également l’occasion de célébrer deux anniversaires importants : le 100e anniversaire du lancement du cotre aurique français Nin et les cinquante ans d’Outlaw.

Parmi la quinzaine de voiliers de la catégorie Esprit de Tradition qui seront présents, citons également RùM, sloop aurique de 13 mètres construit en bois dans le chantier hollandais Vels de Medemblik avec la technique du strip-planking. Le bateau, modèle D&D One Design, s’inspire des lignes des bateaux construits dans le mythique chantier écossais Fife de Fairlie.

Bien entendu, Eilean ne manquera pas la dernière compétition du Panerai Classic Yachts Challenge 2013. Ce deux-mâts en bois, construit dans les chantiers écossais Fife en 1936, a été acheté aux Caraïbes et restauré par Officine Panerai. Pour la Maison de Haute Horlogerie, Eilean n’est pas seulement l’ambassadeur de la marque, il est également le lieu idéal pour organiser l’initiative « Capitaine d’un jour » en collaboration avec plusieurs associations à but non lucratif – à Cannes le partenaire sera pour la deuxième année consécutive l’Association Les Enfants de Frankie de Monte-Carlo – qui permet à des jeunes de milieux défavorisés d’être skipper sur un voilier d’époque pendant une journée.

En marge de la manifestation, de nombreux événements auront lieu à quai, parmi lesquels des cocktails organisés chaque jour dans le Salon Panerai et quelques concerts en plein air. Il sera également possible de visiter les stands des peintres et photographes installés devant les bateaux.

À la flotte présente à Cannes, s’ajouteront 40 Dragon, bateaux longs d’environ 9 mètres. Aujourd’hui encore, des dizaines de régates sont organisées dans le monde autour de cette ex-classe olympique, créée en 1929 par le norvégien Johan Anker et diffusée à des milliers d’exemplaires.

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