LES VOILES D’ÉPOQUE RALLIENT IMPERIA POUR LE PANERAI CLASSIC YACHTS CHALLENGE

septembre 2014

Le circuit international de régates sponsorisé par Officine Panerai fait étape en Ligurie avec le plus important rassemblement de voiles d'époques organisé en Italie

SEPTEMBRE 2014 – Une des plus importantes flottes de voiliers d'époque s'apprête à rallier la ville d'Imperia, sur la Riviera Ligure, où se disputera du 10 au 14 septembre la 18ème édition des Vele d’Epoca di Imperia. Il s'agit de la cinquième étape du Circuit méditerranéen du Panerai Classic Yachts Challenge, le circuit international de régates réservé aux voiles classiques et d'époque sponsorisé pour la cinquième année consécutive par la Maison florentine de haute horlogerie.

Cette manifestation, organisée par l'Assonautica Provinciale di Imperia avec le soutien technique du Yacht Club Sanremo et le parrainage du CIM (Comitato Internazionale del Mediterraneo), représente le plus important rassemblement de ce type en Italie. Plus de 70 embarcations d'une longueur comprise entre 7 et 85 mètres, construites entre la fin du XIXe siècle et les années 2000, viendront s'amarrer sur les quais de Porto Maurizio et les appontements donnant sur le quai Medaglie d’Oro. La flotte sera répartie entre les catégories Époque, Classiques et Esprit de Tradition, selon l'année de lancement.

Une cérémonie d'ouverture aura lieu le mercredi 10 septembre. Une régate par jour sera ensuite disputée de jeudi matin à dimanche. En marge des régates, les activités ludiques et culturelles ne manqueront pas : expositions photographiques, concerts et défis culinaires, sans oublier bien entendu la grande parade de dimanche matin qui précèdera la dernière des quatre régates ainsi que la cérémonie de remise des trophées. À la faveur de sa cadence biennale, la manifestation attire à chaque nouvelle édition de nouvelles embarcations, émoustillées par le frisson des régates autant que par l'atmosphère chaleureuse et le désir de briller face aux quelque 200 000 visiteurs qui se passionnent cinq jours durant pour ces joutes d'un autre temps.

L'embarcation la plus imposante sera Signora del Vento, goélette de 85 mètres de long construite en Europe du Nord en 1962. Autrefois utilisée à des fins didactiques, elle accueille aujourd'hui des croisières. La plus petite embarcation sera Wianno, sloop aurique de 7,60 mètres. Il s'agit d'une réplique du voilier américain homonyme bâti en 1914, sur lequel le président J.F.Kennedy fit ses classes.

Parmi les nouveaux venus à Imperia, on notera la goélette carrée Jacob Meindert. Ce deux mâts de 38 mètres en acier, construit aux Pays-Bas en 1953, officia d'abord en tant que brise-glace avant d'être reconverti en 1989 comme voilier. Depuis sa transformation, le voilier bat pavillon italien.

Première apparition également à Imperia pour Star (1907), cotre aurique construit sur l'île de Wight, qui accueillit il y a plus d'un siècle le futur roi Édouard VIII lorsque celui-ci fréquentait le prestigieux Royal Naval College. Parfaitement restauré, le bateau, qui appartient aujourd'hui à un armateur italien, a été transporté spécialement par camion depuis le Lac Majeur jusqu'à la côte ligure. Autre attraction, la présence de Xarifa, majestueuse goélette à trois mâts de 50 mètres, construite en Angleterre en 1927 pour Franklin Morse Singer, fils du fondateur de la fameuse marque de machines à coudre. Xarifa, qui signifie « magnifique créature » en égyptien, est déjà inscrite au Panerai Transat Classique 2015, la régate atlantique pour voiliers d’époque qui partira en janvier prochain des Îles Canaries en direction de la Martinique.

Dans la catégorie Big Boat, on pourra également admirer les grandes goélettes Altair (1931) de 32 mètres de long, Elena (55 mètres), Eleonora (50 mètres) et le schooner aurique Mariette (1915), qui accumule les trophées depuis une dizaine d'années à l'occasion des rassemblements de voiles d'époque.

La marine italienne n'est pas en reste et sera représentée par huit voiliers : Artica II (1956), Capricia (1963), Chaplin (1974), Corsaro II (1961) et Stella Polare (1965), sans oublier Gemini, Orsa Maggiore et Sagittario.

Officine Panerai sera présente avec son ketch bermudien Eilean (1936) La Maison florentine spécialisée en haute horlogerie sportive confirme ainsi son statut de leader mondial dans l'organisation d'événements liés à la culture de la voile classique avec, en 2014, pas moins de onze rendez-vous dans les mers les plus belles du monde et les plus chargées d'histoire. Entre Panerai et la voile d’époque, c'est un lien qui s'exprime aussi par la création de la Luminor 1950 Regatta 3 Days Chrono Flyback Titanio, le chronographe imaginé par Officine Panerai pour calculer avec une simplicité révolutionnaire les temps qui précèdent le signal de départ d'une régate.

La sixième et dernière étape du Circuit méditerranéen du Panerai Classic Yachts Challenge se déroulera en France du 23 au 27 septembre avec les Régates Royales de Cannes, où seront remis les prestigieux trophées de la saison 2014. 

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